5G红利能让爱立信重振雄风吗?

作者:王云辉
时间:2018-07-03
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 寒冬已经过去,春天即将到来。

 

"我们已经走在向好的路上。"2018年6月28日,在MWC2018上海世界移动通信大会现场,接受科技杂谈等多家媒体专访时,爱立信总裁兼CEO鲍毅康(Börje Ekholm)说。

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自2017年1月,鲍毅康临危受命,接掌爱立信帅印以来,这家一度陷入业绩滑坡困境的老牌电信设备巨头,就已展开全面的转型自救。

 

今年一季度,爱立信的亏损大幅收窄,财报盈利和毛利率均高于市场预测,被外界视为这家百年老店稳住形势,开始走向复苏的信号。

 

更重要的是,十年一遇的网络升级红利,也将成为它的天时之利。

 

就在6月14日,3GPP第80次TSG RAN全会上,5G NR标准 SA(Standalone,独立组网)方案正式冻结并发布。这个完整意义的国际5G标准正式敲定,让整个行业正式进入加速商用阶段。

 

爱立信能否抓住5G机会,重振雄风?

 

【 1 】

 

5G的规模商用,将为爱立信将赢来一段宝贵的恢复期。

 

当前数据流量的快速增长,正在迫使运营商加快面向5G的网络升级步伐。

 

"每18个月,用户的流量就会翻一番。"鲍毅康说,如果不尽快升级网络,到2019年年底,数据流量的规模就将超过很多运营商的网络承载能力。

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2018 年一季度财报数据显示,中国电信4G 用户的DOU(单用户月均使用流量)为3907MB,中国移动4G用户的DOU为2234MB;而中国联通总经理陆益民在上海MWC的演讲中透露,中国联通4G用户的DOU已超过9G。

 

与此对应的是,在4G商用前,中国移动2013年的用户DOU仅有不到70MB。

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《爱立信移动市场报告》预计,在未来5年内,全球的移动数据流量将增加近8倍,并在2023年底达到107 EB/月--相当于全球每个移动用户观看10小时全高清视频。

 

其中,超过20%以上的流量都将由5G网络承载。

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因此,尽快规模部署5G网络,已经成为全球运营商的共同选择。

 

比如,按照中国移动时间表,它将于将在今年进行5G的非独立组网和独立组网规模试验,2019年启动5G友好用户试商用测试,2020年实现5G全面商用;而中国联通总经理陆益民也透露,联通计划于2019年进行5G业务规模示范应用及试商用,2020年实现正式商用。

 

在美国、欧洲、亚洲等全球各个市场,5G的频谱拍卖和商用也已经全面提速。

 

据《爱立信移动市场报告》透露,北美运营商将于今年底开始率先展开5G网络部署,全球的5G规模商用浪潮则将于2020年到来。同时,首批支持5G技术的商用智能手机将于2019年初推出,支持高频段的5G智能手机也将于2019年中推出。

 

该报告同时预测,到2023年,全球使用5G的用户将达到10亿,其中一半来自中国;同时,届时将有近50%的北美移动用户成为5G用户,其次是东北亚(34%),然后是西欧(21%)。

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虽然大多数分析师都认为,运营商在5G设备上的投入,不太可能超过4G设备的支出,但与前几年网络换代断档,运营商持续缩减设备投入的寒冬相比,设备商的日子仍将有明显改善。

 

虽然要到2020年,全球5G市场才会真正规模商用,但事实上,随着5G独立组网标准(SA)冻结,运营商的5G网络建设已经开始全面提速。

 

【 2 】

 

更重要的是,5G将为数字化转型中的各行各业带来深层次变革,同时为爱立信开启更广阔的商机。

 

在上海MWC期间接受科技杂谈专访时,高通公司总裁克里斯蒂安诺·阿蒙(Cristiano Amon)表示,从3G开始,每一代通信技术革命,都会增加通信设备的功能,从而吸引更多的公司加入产业链,扩大整个行业的生态系统。

 

"当5G到来以后,包括制造、医疗健康、汽车等行业在内,各行各业都会加入到这个生态圈当中来。"克里斯蒂安诺·阿蒙说,传统电信产业链公司可以根据新行业的需求,来不断扩大自身的产品、业务和模式。

 

比如,《爱立信移动市场报告》就认为,5G将应用于汽车、制造、公用设施和医疗护理等行业。而我们看到,在人工智能、混合现实、智能制造等产业领域的技术与产业革命中,5G也发挥着重要作用。

 

爱立信与中国移动联合发布《5G与智能工厂研究报告》也指出,5G超低时延、超高可靠性、海量连接、超大带宽等特性,将推动智能制造技术在工业领域的规模落地。

 

这意味着,包括爱立信在内的电信设备商,有望业务触达更多的垂直业务领域,从传统的、单一的通信设备市场,进入到一个云管端一体化的,更广阔的综合解决方案市场,从而实现更大业绩增长。

 

此前,爱立信就曾认为,5G技术所带来的新商业模式,可能会推动电信产业服务业务增长36%,而制造、能源和公共安全等10大行业的新移动业务,将有效促进爱立信的恢复增长。

 

【 3 】

 

现在更大的问题是,爱立信如何才能抓住5G机会。

 

在4G时代,电信设备市场一直竞争激烈,形势胶着。根据IHS数据,在2017年的电信设备制造市场中,爱立信的市场份额为27%,与华为规模相当,领先诺基亚和中兴通讯。

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而在5G市场,形势会否有所改观?

 

据公开数据,爱立信已与全球38家领先的运营商在5G领域签订合作协议,与全球22家行业合作伙伴、45所大学和研究机构在5G领域全面展开合作。

 

鲍毅康6月28日透露,爱立信目前已经获得了全球大约一半的5G合同,在5G标准制定过程中的贡献和专利份额也"占据非常强有力的地位。"

 

不过,全球5G商业合同总数目前还并不多,单一合同的规模也并不大,示范效应大于商业价值。所以,未来爱立信还将继续面临竞争对手的激烈争夺。

 

在鲍毅康看来,当前还无法预测未来的业务模式,但可以确定的是,5G最早的商业用例,会是eMBB(增强移动宽带)和固定无线接入,为运营商提升网络带宽,降低流量成本。

 

而在这个竞争激烈的市场上,更重要的胜负关键,在于爱立信能否给客户提供最好的技术解决方案。

 

"一定要是做到最高的性价比和最好的效率。"鲍毅康说。

 

一个例子是,自2015年以来,爱立信发布的无线系统硬件,都可以通过软件实现平滑升级,直接获得5G的流量承载能力,让运营商可以更好地节省成本,并更灵活地选择启动5G商用的时机。

 

去年3月启动"专注业务战略(Focused Business Strategy)"转型以来,爱立信更进一步确定了公司的战略聚焦重点,更加关注与运营商的合作,为运营商提供更好的解决方案,帮助他们更高效地实现数字化转型。

 

尤其是在5G领域。

 

比如,6月15日,爱立信携手英特尔、中国移动研究院及江苏公司,成功展示了首个符合3GPP独立组网(SA)标准的异厂商5G新空口(NR)互通测试。

 

而在上海MWC期间,爱立信联播中国联通和驭势科技,联合进行了国内首个5G超远程智能驾驶实车演示。调度员在上海MWC展馆基于全方位视频图像,对超过1300公里之外的北京车辆的远程驾驶以及车队调度,进行了云端操控。

 

通过人工智能、AR等新技术,爱立信更进一步为运营商提升了运营效率。

 

比如爱立信联手软银,对载波聚合效果的提升:

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比如爱立信联手沃达丰,对小区切换性能的提升:

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比如爱立信对网络运维和故障管理的提升:

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比如爱立信利用AR提升初级技工的能力:

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这些综合技术优势,正成为帮助爱立信走出困境新的力量。

 

自2017年以来,通过成本节约计划,爱立信的财务状况已经缓解。而聚焦的三大业务中,除了网络业务因5G形势向好,其他两大业务,也已经开始复苏。

 

"过去,我们的电信管理服务有亏损,现在已经扭亏为盈。"鲍毅康透露,"数字服务业务也是同样,过去经历了一个困难时期,现在我们承诺要把亏损止住,预期今年下半年会见到成果。

 

鲍毅康表示,爱立信将一直保持技术领导力,为客户提供更低成本、更高效率的解决方案,帮助生态系统、行业、和用户成长。

 

虽然处身于艰难转型之中,爱立信去年以来仍然将研发投资额增加了10%,以此来保证自身的技术领先性。

 

而在中国,爱立信的研发团队也已经超过五千人,未来这一数目还将持续增加。

 

"我们将坚定承诺,拿出最好的解决方案,根据中国客户的需求,为它们提供帮助。"鲍毅康说。

 

王云辉
2018-07-03 11:03:52
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